Jurnal Harian

Trilobita Pembunuh Berdarah Dingin

Meskipun mereka hanya tersisa sebagai fosil, makhluk laut yang disebut trilobitaa mengisi lautan selama era Paleozoic.

Arthropoda purba tersebut ditemukan secara melimpah dalam batuan Kambrium.

Nama trilobitaa berasal dari kata Yunani “tri” berarti tiga, dan “lobita” berarti ruang.

Nama mengacu pada tiga wilayah membujur yang berbeda di tubuh trilobita.

Dari fosil yang baru ditemukan baru-baru ini menggambarkan bahwa trilobita adalah pembunuh cerdas yang memburu mangsanya dengan menggunakan kakinya yang banyak untuk bergulat hingga lawannya menyerah.

Fosil tersebut ditemukan dari sebuah situs di tenggara Missouri, AS, tidak jauh dari Kota Desloge.

Mereka adalah jejak fosil, yang berarti mereka lestari tidak hanya organisme itu sendiri, tapi juga liang mereka.

Liang-liang tersebut dibuat oleh berbagai jenis spesies trilobitaa termasuk yang belum dikenal.

Sebuah analisis statistik dari liang-liang tersebut dan persimpangan-persimpangannya menunjukkan bahwa mereka melintasi satu sama lain lebih dari yang diharapkan, tanda bahwa trilobitaa sengaja memburu mangsanya yang sebangsa cacing.

Dalam bagian dari kasus-kasus itu, trilobitaa tampaknya menyelinap hingga ke liang secara paralel, sehingga memungkinkan mereka dapat mengunci cacing secara memanjang dengan deretan kaki-kaki mereka.

“Secara masuk akal ini adalah saat interaksi antara trilobitaa dan hewan yang dimakan,” kata peneliti James Schiffbauer, paleobiolog Universitas Missouri.

ILUSTRASI. Trilobitaa. (Internet)

Jejak-jejak trilobitaa

Penemuan fosil ini muncul secara kebetulan. Selama perjalanan lapangan departemen untuk mengunjungi tambang timah lokal, para peneliti membuat sisi perjalanan ke area fosil terkenal.

Sementara di sana, rekan penulis John Huntley, juga seorang profesor di University of Missouri, tersandung sebuah balok liang fosil, membeku dalam serpihan lumpur.

Sedimen tersebut terbentuk selama periode Kambrium, antara 540 juta dan 485 juta tahun yang lalu, ketika daerah itu berada di lingkungan dekat pantai yang dangkal.

Bagian bawahnya tertutupi dengan hamparan mikroba padat, yang dibuat sebagai sumber yang kaya makanan untuk makhluk berbentuk cacing (atau “berbentuk ulat”).

Cacing-cacing ini adalah, pada gilirannya, dijadikan mangsa trilobitaa.

“Ini menjadi semacam perburuan kecil di tanah dangkal berair bagi para trilobitaa,” ujar Schiffbauer kepada Live Science.

Mahasiswa pascasarjana, Tara Selly, mengambil tugas melelahkan untuk katalogisasi dan menghitung liang dan persimpangan-persimpangannya.

Temuannya mengungkapkan bahwa cacing dan terowongan-terowongan trilobitaa telah memotong sekitar 30 persen dari seluruh waktu – lebih dari yang diharapkan yang berdasarkan pada kebetulan itu sendiri.

“Kemungkinan sepertiga dari liang itu benar-benar peristiwa perburuan yang ganas,” kata Selly kepada Live Science.

ILUSTRASI. Trilobitaa. (Internet)

Sesaat dalam waktu

“Trilobitaa-trilobitaa dikenal dari area ini, milik spesies dengan mata sangat besar. Mata besar tersebut yang memungkinkan telah membuat mereka menjadi pemburu mahir, mampu mencari pintu masuk atau jejak-jejak bayangan. Makhluk tersebut kemudian akan menggali ke bawah untuk membawa mangsa mereka,” kata Schiffbauer.

“Apa yang kita lihat adalah benar-benar perilaku cukup canggih pada masa awal dimana orang mengatakan bahwa itu adalah makhluk yang sangat sederhana,” ungkap Schiffbauer.

Trilobitaa juga mungkin telah menggunakan aroma untuk mengendus mangsa mereka.

Predasi (pemangsaan) penting untuk memahami, tapi itu akan sulit untuk melihat dalam catatan fosil.

Beberapa fosil Kambrium telah mencatat hewan dalam saluran usus hewan lain, tetapi tidak jelas apakah mereka diburu dan dimakan atau dipulung (bangkai).

ILUSTRASI. Trilobitaa. (Internet)

Tanda-tanda lain dari predasi dalam catatan fosil adalah apakah luka atau lubang bor di kerangka atau cangkang,” kata Huntley kepada Live Science

“Dalam hal ini, apa yang kami peroleh adalah jejak tubuh yang benar-benar nyata. Ini sebuah jendela yang berbeda dalam proses kali ini bahwa yang kita tahu adalah penting secara ekologis dan benar-benar penting secara evolusinya juga,” kata Huntley.

Peneliti dengan detail melaporkan secara online temuannya di edisi 15 Februari 2016 di jurnal “Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology”